Mises Global
At the beginning of reading this article it might strike the reader as odd that a person in Sweden has taken the time to write an article in thanks to Mr. Helio Beltrao, the founder of Mises Brazil, and thus he might ask himself: "What exactly is the connection between Mr. Beltrao and a country that is on the other side of the globe, with a climate that can only be described as the total opposite of Brazil (both in regards to people and weather!), with the some of the highest taxes in the world, and with a reputation for being the worlds most (or only?) succesful welfare state?"

The question is completely justified, so allow me to answer it.

It all started on a bus heading from Madrid to Salamanca. It was in October, 2009, and the Ludwig von Mises Institute, in connection with the Juan de Mariana institute of Madrid, had organized a conference in Salamanca, with the name "The Birthplace of Economic Theory". As Rothbard explained in his excellent 2 volume work "An Austrian Perspective on the History of Economic Thought", Salamanca in the 1400s and 1500s were famous for their scholastics, such as Juan de Mariana. The scholastics from Salamanca were among the first intellectuals to deal with economic problems, and they also happen to be the forerunners of the Austrian School. It was in Salamanca that the Austrian School, or in reality "economics", was born. 500 years or so after this "golden" period, Salamanca was once again to be the birthplace of something else, albeit something much, much smaller, and of a lot less importance. It was to be the birthpace of the Swedish Ludwig von Mises institute, something which would not have been possible without the encouragement and inspiration of Mr. Beltrao.

As a brief history, me, and my good friend Joakim Fagerström (referred to as the Swedish mafia by Mr. Beltrao by the way), had met at work a year or so earlier and had struck up a friendship. We were both
very interested in libertarian ideas and economics, and were eager to "do something", "to make a difference". We both felt that Sweden desperately needed it, and since Sweden's most famous libertarian blogger had gone off to work in the European Union (which he "lovingly" refers to as "the death star")
there was a vacuum the needed to be filled. It is said that nature abhorrs a vacuum, and so we both felt the drive toward accomplishing something in order to fill the void we felt existed.

In the beginning we had many ideas, and I can now, in hindsight, admit that they were all horrible and would have amounted to nothing. However, the idea of doing something stuck with us, and so on that day, on the bus from Madrid to Salamanca, in October 2009, we met Mr. Beltrao.

Joakim, myself, and another friend, sat chatting on the bus, one row in front of two brazilian people that we did not know, that were speaking a language we did not understand. They were Mr. Beltrao and Fernando Ulrich, who at the time was studying a masters in Austrian economics in Madrid, under Jesus
Huerta de Soto. We struck up a conversation with them, and it soon became clear that Mr. Beltrao was the founder of Mises Brazil. He started explaining to us what Mises Brazil did, how they did it, how they got started, and so on and we all listened instensely.

At some point I turned to Joakim and said that this was exactly what we should do in Sweden. The only problem was that we had absolutely no idea on how to get started, or how things should be done. Hell, was it even possible to just start a think thank? How would we even do it? So, we kindly asked Mr.
Beltrao and he gave us the best answer anyone could have given us:

Mises-Tcheco3.jpgHe said, "Just do it!"

And yes, it really was that simple. Get started, be motivated, and figure out the rest as it unfolds. It was as thrilling as it was simple.

During the conference in Salamanca, which included among other things speakers such as Hans-Hermann Hoppe and Walter Block, and which was the place where I met my girlfriend, we had many more subsequent conversations, some more serious and some less serious. In these conversations a plan was developing. Not only did it seem plausible that we could do it. It seemed necessary. It was simply something that needed to be done, and that definitely could be done.

Upon returning to Sweden we got started right away. We started translating articles and designing a webpage, and approximately 4 months after the meeting in Salamanca, The Ludwig von Mises institute in Sweden, was launched.

The costs were low, the work had been done (and would need to be continously done), the time was right.

Our hopes were not very high. Bearing in mind that Sweden is a very small country, with a long socialist tradition (more or less 80 years of continous social democratic rule), and where even the right wing arguably can be considered to be more socialist than some socialists in other countries, the amount we had hoped to reach in terms of visitors where 40, maybe 50 people.

However, in only one month we had a more than a 100 unique individuals visiting our site, per day. This was more than we were expecting, and when the numbers continued to grow, although slowly, we felt inspired to carry on. So far, after more than a year in existence, we have accomplished, among other things:

- More than 150 articles, and countless blogposts, published

- A 4 part lecture series, 2 hours each, about economics held at the Royal Institute of Technology in  Stockholm, named Econ101

- A seminar in front of the Finance Regulatory Committe, teaching them about banking and the monetary system

- A handful speeches given about liberty, economics and the environment

- Acquiring the manuscript and the right to publish Mises' "Economic Policy" (which I believe also was the first book published by Mises Brazil)
- Translating two other books, currently waiting to be published

- Acquiring rights to re-publish three old translations of books by Mises and Hazlitt

- Being part of organizing the very first Freedomfest in Sweden, which had almost 100 visitors

- and more...

Mises-Equador3.jpgOne thing that needs to be mentioned, before moving on, is that none of this would have been possible if it hadn't been for the totally open and generous policy of Mises institute, which allows anyone, anywhere, to use whatever material they publish.

Before starting up we had many conversations with Mr. Jeffrey Tucker about this, and we were amazed by their open attitude and extreme generosity. They truly understood not just the power of ideas, but the importance of spreading them, and also doing this in a completely decentralized way. Of course, without this attitude we would not be were we are today, and on a global scale you can see that this attitude is really having an impact. When we started the swedish Mises institute there were maybe 5 other Mises institutes around the world, and today, 1.5 years later, there are almost 20! The austro-libertarian starfish is truly here to stay."

As of now, we currently average around 200 and 300 unique visitors every day. It might not seem as much, but as Lew Rockwell once said, given the state of public opinion, "it is easy to make a big difference". I don't know if I would say that we are making a big difference, but we are definitely making a one.

Thanks to the continous inspiration, support and encouragement of Mr. Beltrao, the future for liberty in Sweden is looking up, and we look with great expectations on what will happen in the coming years. It is true that there might be tough times ahead, but that only makes our (you, me, everyone) work so much more important. As Hoppe says, history is ultimately determined by ideas, be they true or false, and ideas can, at least in principle, change almost immediately. That is why I can not understate the importance of having educated people about true ideas, of peaceful cooperation, of sound economic thinking, when things get bad.

As Mises so eloquently stated it,

Everyone carries a part of society on his shoulders; no one is relieved of his share of responsibility by others. And no one can find a safe way out for himself if society is sweeping toward destruction. Therefore, everyone, in his own interests, must thrust himself vigorously into the intellectual battle. None can stand aside with unconcern; the interest of everyone hangs on the result. Whether he chooses or not, every man is drawn into the great historical struggle, the decisive battle into which our epoch has plunged us.

Mr. Beltrao is definitely doing his share. He is truly a shining light in the liberty movement, and I consider myself very lucky to be able to call him my friend.

The caricature of a liberty loving, free market oriented, person is a cold hearted, greedy, and selfish person, that cares about little else than progress, progress, and progress (and of course himself!). Mr. Beltrao could not be further away from this mis-characterization. He is a truly genuine, and warm, person, always with a smile close at hand, and with a true passion for justice and a love for humanity.

He is also a very good friend.

So Helio, my good friend, thank you for being a ceaseless inspiration to me and to all of us here in Sweden. We all salute you, and congratulate you to your first 1000 articles! Here's to another 1000!

And, as we say in Sweden, hipp hipp hurra!

In liberty,

Mises Sweden

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Our inspiration, model and source of knowledge

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, Mises around the world so far....

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SOBRE O AUTOR

Joakim Kämpe
é um desenvolvedor de softwares e fundador do Instituto Mises da Suécia.


Essa foi gozada e bem espirituosa, devo admitir. Nunca pensei nesse tipo de associação. E devo confessar que, à primeira vista, até faz sentido, pois a East India Company ganhou do governo britânico o poder de cobrar impostos sobre a terra, uma perfeita demonstração de capitalismo de estado/fascismo/mercantilismo, arranjo que este site semanalmente condena.

É como se a Receita Federal terceirizasse seu monopólio para uma empresa. Seria um prato cheio para os libertários.*

Mas, agora num tom mais sério, essa questão das fomes recorrentes em toda a história da Índia foi bem documentada por Florence Nightingale.

https://books.google.com.br/books?id=amE1cz1fkIkC&redir_esc=y

Segundo as pesquisas, as fomes na Índia britânica não eram causadas por falta de comida em uma área geográfica em particular, mas sim por falta de transporte para essa comida, pois não havia estradas, cuja construção era monopólio do governo.

Vale a leitura.

Até mesmo o esquerdista Amartya Sen chegou à mesmo conclusão em seu livro [i]Poverty and Famines : An Essay on Entitlements and Deprivation[i]


* Há vários serviços estatais que não devem ser privatizados de jeito nenhum, como por exemplo a Receita Federal. Imagine uma Receita Federal privada e eficiente? Um pavor.

O critério a ser usado é: em uma sociedade livre, tal serviço estatal existiria? Se sim, como é o caso de bancos e fábricas de fertilizante, então deve haver privatização. Se não, como é o caso de agências confiscadoras de renda e campos de concentração, então não deve haver privatização, mas sim abolição.

Por exemplo, o Banco Central deve ser privatizado ou abolido? O BC tem o monopólio da falsificação do dinheiro, ele carteliza, privilegia e salva os bancos que praticam reservas fracionárias, ele regula (ou tenta regular) o dinheiro e o preço do dinheiro, ele controla a taxa de juros e influencia diretamente o crédito, e, acima de tudo, ele tenta controlar todos os preços da economia, o que significa que ele, consequentemente, controla toda a economia em si.

Logo, o BC não deve ser privatizado mas sim abolido. E ele deveria ser abolido não simplesmente por ser governamental, mas também porque suas funções são imorais per se.

Atividades que são inerentemente ilegítimas devem ser abolidas. Atividades legítimas e voluntariamente demandadas devem ser privatizadas.
Quem disse que os maiores casos de inanição da história ocorreram em economias socialistas? Esqueceram dos crimes cometidos pelo capitalismo?
Será que desconhecem a existência
East India Company
? Uma empresa privada responsável direta pelas mortes de milhões de indianos durante a dominação britânica.
Durante a Grande Fome de Bengala de 1770 pereceram 1/3 da população da região, números bem piores do qualquer Holodomor (que foi causado pelos ricos Kulaks, que preferiam matar as suas vacas a alimentar a população faminta pela seca). Isso daí vocês esquecem, não é? Criticam as mortes causadas pelas deturpações do socialismo (o socialismo verdadeiro nunca existiu), mas esquecem das mortes causadas por empresas privadas a serviço do colonialismo capitalista.
"Homeschooling, por exemplo. Além da desnecessidade de se utilizar o termo em inglês, qual o impeditivo de uma criança pobre que não estuda hoje se valer de tal instrumento?"

Se o pai dela fizer isso, ele vai preso. Homeschooling é proibido pelo governo. informe-se.

"Se ele já não está na escola e já não terá diploma, se ele tiver educação em casa continuará sem diploma, mas pelo menos terá educação."

De novo: o ensino doméstico é proibido pelo governo. O pai que faz isso vai em cana. Informe-se.

"Mas quem dará a educação a ele, os pais que também não tem tiveram educação?"

Se eu quiser educar meu filho em casa, você deixa ou me denuncia para o governo?

"Quando será isso, já que eles ficam o dia inteiro fora tentando sobreviver nesse nosso país hostil aos seus próprios cidadãos?"

Cidadão, homeschooling seria apenas uma opção. Se o cara quer colocar um filho em nossas maravilhosas escolas públicas, que o faça. A questão é: por que eu não posso educar meu filho em casa se eu quiser?

"Além disso, escolas são parte da especialização da nossa economia. Eu não teria nem o tempo nem a competência de ensinar todas as disciplinas para um filho"

Ué, coloque seu filho na escola, então. Quero saber o seguinte: por que eu não posso educar meu filho em casa sem ser preso por isso?

"Comungo na descrença da educação "pública, gratuita e de qualidade", mas também não acho que soluções simplistas como acreditar que educação em casa resolverão o problema."

Canto e ando para o que você acha. Quero saber o seguinte: por que eu não posso educar meu filho em casa sem ser preso por isso?

Desanimei até de ler o resto perante tanto desconhecimento da realidade. Informe-se sobre o mundo e volte quando tiver substância. Seja menos coitadista e mais racional.
"Em 2012 tinha 1 bilhão de pessoas com fome crônica e 2 bilhões em estado de subnutrição."

Apresente fontes, por favor.

Fome crônica é algo que só existe na África, justamente onde os estados são déspotas e mandam em tudo. Compare a fome de hoje com a fome de séculos passados. A população mundial só aumento e o número de pessoas famintas só diminuiu, contrariando a previsão de Malthus.

Se isso não foi um milagre da economia de mercado, então temos de dar outro nome.

Aliás, mesmo aqui no Brasil, em nossa economia semi-socialista, qualquer indivíduo fazendo malabarismo no sinal consegue o suficiente para comprar comida numa padaria. E mesmo aqueles que não querem fazer malabarismo recebem esmolas e compram comida. Você simplesmente não vê ninguém morrendo de fome nas cidades do sul, sudeste e centro-oeste (mais capitalistas). Quando há assaltos, é para comprar drogas.

"Não era por falta de alimentos produzidos ou por estatização da produção"

Ah, não? A história mostra: os maiores casos de inanição da história
ocorreram em economias socialistas. Informe-se.

"houveram [sic] várias épocas na história onde governos delimitaram um percentual por lei de produtores de alimentos a serem dirigidos a mercados internos ou ao simples consumo alimentar ao invés de processamento e exportação, para poder garantir que a população não passasse fome."

Ah, sim. No Brasil da década de 1980, quando o governo Sarney mandou prender boi no pasto, isso foi feito. A desnutrição infantil só aumentou. Óbvio: ninguém vai produzir sob o chicote.

Hoje, quando isso não mais ocorre e as exportações são livres, o problema da fome praticamente foi extinto.

"Procure sobre lei de pureza na cerveja, que é um exemplo disso."

E eu achando que você estava aqui a sério.
"O mercado do dinheiro anda atribulado e no fim, tem força para levar populações inteiras por água abaixo."

Correto. O dinheiro é monopólio do governo. O governo está no completo controle do dinheiro. Sendo o dinheiro um monopólio do governo, qualquer coisa que é feita com ele só pode ser feita com a anuência do governo.

E quem dá essa anuência -- aliás, quem estimula todo esse arranjo -- são os bancos centrais.

Ou você realmente acha que bizarrices como taxas de juros negativas, como as que ocorrem na Europa, são criações naturais do mercado? Quem você acha que criou o fenômeno da taxa de juros negativa senão os Bancos Centrais? E você acha que essa bizarrice não gera consequências negativas?

"Muitos economistas alertam para o fato de que o sistema financeiro praticamente faz o que bem entende, correndo riscos altíssimos às custas de todos que dependem de dinheiro."

O mercado financeiro só faz aquilo que os Bancos Centrais permitem. Quem fornece o dinheiro que circula no mercado financeiro são os Bancos Centrais. Na Europa, os programas de afrouxamento quantitativo implantados pelo Banco Central Europeu inundaram o mercado financeiro de dinheiro. Pior: inundaram de dinheiro justamente para que as pessoas especulassem no mercado financeiro, pois isso aditivaria os números do PIB.

Por que você está dando passe livre para o real culpado de tudo?

"Estava agora mesmo lendo uma ode ao dinheiro, por Rothbard, e não entendo como uma mercadoria tão especulada e cuja estabilidade seja tão essencial à sobrevivência de milhões pode ser entendida como algo que nos "salva" e "desenvolve"."

A mais branda interpretação que posso fazer é que você tem dificuldades crassas de leitura. O artigo que você leu mostra que o dinheiro surgiu naturalmente no mercado e, com o tempo, foi se tornando cada vez mais estatizado, sendo hoje 100% estatal.

Sim, por causa das manipulações do estado (Bancos Centrais), o dinheiro se tornou uma mercadoria extremamente especulada e totalmente instável. Este site dedica 80% dos seus artigos exatamente a este assunto, clamando pela abolição dos Bancos Centrais e pela desestatização do dinheiro. Que bom que você está começando a entender o problema de se entregar ao estado o estado no monopólio da moeda. Seja bem-vindo à nossa luta.

ARTIGOS - ÚLTIMOS 7 DIAS

  • Sonny Ortega  05/06/2011 10:40
    The link to LvMI Czech republic & Slovakia is wrong (it links to Swiss LvMI). The right link is www.mises.cz.

    But anyway, it's great to see how the starfish is growing. Greetings from the Czech republic!
  • Peter S.  06/06/2011 06:28
    Hallo, just a small blemish to take care of: the image of the Czech institute leads actually to the Swiss one.

    Nice progress, folks! May you get thousands of articles!
  • Malcik  06/06/2011 06:57
    Hi,

    The link to Czech & Slovak Ludwig von Mises Institute is wrong - it should be www.mises.cz and not mises.ch.

    Otherwise, nice article. Keep up the good work!

    Regards,

    Malcik
    www.mises.cz
  • Fernando Chiocca  06/06/2011 13:05
    Sorry guys. It's fixed now.

    Thanks.
  • Facundo  26/02/2013 13:22
    Funny that Argentina is not there. Here Hayek is fashion, not Mises, too radical. Obviously free-market's anarchists are almost unknown (I only know 5 guys).
    Actually most of pro liberty/libertarian organizations in this country are pretty corrupt at it's best Argentinean style.

    Sincerely,


    Facundo



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