Mises Global

At the beginning of reading this article it might strike the reader as odd that a person in Sweden has taken the time to write an article in thanks to Mr. Helio Beltrao, the founder of Mises Brazil, and thus he might ask himself: "What exactly is the connection between Mr. Beltrao and a country that is on the other side of the globe, with a climate that can only be described as the total opposite of Brazil (both in regards to people and weather!), with the some of the highest taxes in the world, and with a reputation for being the worlds most (or only?) succesful welfare state?"

The question is completely justified, so allow me to answer it.

It all started on a bus heading from Madrid to Salamanca. It was in October, 2009, and the Ludwig von Mises Institute, in connection with the Juan de Mariana institute of Madrid, had organized a conference in Salamanca, with the name "The Birthplace of Economic Theory". As Rothbard explained in his excellent 2 volume work "An Austrian Perspective on the History of Economic Thought", Salamanca in the 1400s and 1500s were famous for their scholastics, such as Juan de Mariana. The scholastics from Salamanca were among the first intellectuals to deal with economic problems, and they also happen to be the forerunners of the Austrian School. It was in Salamanca that the Austrian School, or in reality "economics", was born. 500 years or so after this "golden" period, Salamanca was once again to be the birthplace of something else, albeit something much, much smaller, and of a lot less importance. It was to be the birthpace of the Swedish Ludwig von Mises institute, something which would not have been possible without the encouragement and inspiration of Mr. Beltrao.

As a brief history, me, and my good friend Joakim Fagerström (referred to as the Swedish mafia by Mr. Beltrao by the way), had met at work a year or so earlier and had struck up a friendship. We were both
very interested in libertarian ideas and economics, and were eager to "do something", "to make a difference". We both felt that Sweden desperately needed it, and since Sweden's most famous libertarian blogger had gone off to work in the European Union (which he "lovingly" refers to as "the death star")
there was a vacuum the needed to be filled. It is said that nature abhorrs a vacuum, and so we both felt the drive toward accomplishing something in order to fill the void we felt existed.

In the beginning we had many ideas, and I can now, in hindsight, admit that they were all horrible and would have amounted to nothing. However, the idea of doing something stuck with us, and so on that day, on the bus from Madrid to Salamanca, in October 2009, we met Mr. Beltrao.

Joakim, myself, and another friend, sat chatting on the bus, one row in front of two brazilian people that we did not know, that were speaking a language we did not understand. They were Mr. Beltrao and Fernando Ulrich, who at the time was studying a masters in Austrian economics in Madrid, under Jesus
Huerta de Soto. We struck up a conversation with them, and it soon became clear that Mr. Beltrao was the founder of Mises Brazil. He started explaining to us what Mises Brazil did, how they did it, how they got started, and so on and we all listened instensely.

At some point I turned to Joakim and said that this was exactly what we should do in Sweden. The only problem was that we had absolutely no idea on how to get started, or how things should be done. Hell, was it even possible to just start a think thank? How would we even do it? So, we kindly asked Mr.
Beltrao and he gave us the best answer anyone could have given us:

Mises-Tcheco3.jpgHe said, "Just do it!"

And yes, it really was that simple. Get started, be motivated, and figure out the rest as it unfolds. It was as thrilling as it was simple.

During the conference in Salamanca, which included among other things speakers such as Hans-Hermann Hoppe and Walter Block, and which was the place where I met my girlfriend, we had many more subsequent conversations, some more serious and some less serious. In these conversations a plan was developing. Not only did it seem plausible that we could do it. It seemed necessary. It was simply something that needed to be done, and that definitely could be done.

Upon returning to Sweden we got started right away. We started translating articles and designing a webpage, and approximately 4 months after the meeting in Salamanca, The Ludwig von Mises institute in Sweden, was launched.

The costs were low, the work had been done (and would need to be continously done), the time was right.

Our hopes were not very high. Bearing in mind that Sweden is a very small country, with a long socialist tradition (more or less 80 years of continous social democratic rule), and where even the right wing arguably can be considered to be more socialist than some socialists in other countries, the amount we had hoped to reach in terms of visitors where 40, maybe 50 people.

However, in only one month we had a more than a 100 unique individuals visiting our site, per day. This was more than we were expecting, and when the numbers continued to grow, although slowly, we felt inspired to carry on. So far, after more than a year in existence, we have accomplished, among other things:

- More than 150 articles, and countless blogposts, published

- A 4 part lecture series, 2 hours each, about economics held at the Royal Institute of Technology in  Stockholm, named Econ101

- A seminar in front of the Finance Regulatory Committe, teaching them about banking and the monetary system

- A handful speeches given about liberty, economics and the environment

- Acquiring the manuscript and the right to publish Mises' "Economic Policy" (which I believe also was the first book published by Mises Brazil)
- Translating two other books, currently waiting to be published

- Acquiring rights to re-publish three old translations of books by Mises and Hazlitt

- Being part of organizing the very first Freedomfest in Sweden, which had almost 100 visitors

- and more...

Mises-Equador3.jpgOne thing that needs to be mentioned, before moving on, is that none of this would have been possible if it hadn't been for the totally open and generous policy of Mises institute, which allows anyone, anywhere, to use whatever material they publish.

Before starting up we had many conversations with Mr. Jeffrey Tucker about this, and we were amazed by their open attitude and extreme generosity. They truly understood not just the power of ideas, but the importance of spreading them, and also doing this in a completely decentralized way. Of course, without this attitude we would not be were we are today, and on a global scale you can see that this attitude is really having an impact. When we started the swedish Mises institute there were maybe 5 other Mises institutes around the world, and today, 1.5 years later, there are almost 20! The austro-libertarian starfish is truly here to stay."

As of now, we currently average around 200 and 300 unique visitors every day. It might not seem as much, but as Lew Rockwell once said, given the state of public opinion, "it is easy to make a big difference". I don't know if I would say that we are making a big difference, but we are definitely making a one.

Thanks to the continous inspiration, support and encouragement of Mr. Beltrao, the future for liberty in Sweden is looking up, and we look with great expectations on what will happen in the coming years. It is true that there might be tough times ahead, but that only makes our (you, me, everyone) work so much more important. As Hoppe says, history is ultimately determined by ideas, be they true or false, and ideas can, at least in principle, change almost immediately. That is why I can not understate the importance of having educated people about true ideas, of peaceful cooperation, of sound economic thinking, when things get bad.

As Mises so eloquently stated it,

Everyone carries a part of society on his shoulders; no one is relieved of his share of responsibility by others. And no one can find a safe way out for himself if society is sweeping toward destruction. Therefore, everyone, in his own interests, must thrust himself vigorously into the intellectual battle. None can stand aside with unconcern; the interest of everyone hangs on the result. Whether he chooses or not, every man is drawn into the great historical struggle, the decisive battle into which our epoch has plunged us.

Mr. Beltrao is definitely doing his share. He is truly a shining light in the liberty movement, and I consider myself very lucky to be able to call him my friend.

The caricature of a liberty loving, free market oriented, person is a cold hearted, greedy, and selfish person, that cares about little else than progress, progress, and progress (and of course himself!). Mr. Beltrao could not be further away from this mis-characterization. He is a truly genuine, and warm, person, always with a smile close at hand, and with a true passion for justice and a love for humanity.

He is also a very good friend.

So Helio, my good friend, thank you for being a ceaseless inspiration to me and to all of us here in Sweden. We all salute you, and congratulate you to your first 1000 articles! Here's to another 1000!

And, as we say in Sweden, hipp hipp hurra!

In liberty,

Mises Sweden

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Our inspiration, model and source of knowledge

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, Mises around the world so far....

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SOBRE O AUTOR

Joakim Kämpe
é um desenvolvedor de softwares e fundador do Instituto Mises da Suécia.


Mas o problema é outro, se o Estado brasileiro falisse totalmente hoje e não conseguisse manter sua coesão e quebrasse em países menores e um desses conseguisse seguir sem Estado. Como é que vou saber se não vai acabar em uma situação ainda pior no final?

Já assumindo que sua hipótese é algo ruim? É tão desesperador assim ver o governo se mostrando desnecessário em sua própria hipótese?

Será que os estados ao redor, usando desculpas esfarrapadas, não imporiam taxas alfandegárias altas contra importações de empresas instaladas nesse lugar?

Os estados não estão afim de comprar da terra sem governo? Então estão abrindo mão de um potencial grande fornecedor, e enquanto os burocratas locais tentam justificar para suas ovelhas o motivo de não poder negociar com quem pode fornecer seus pedidos, a terra sem governo segue negociando com outros lugares, e aproveitando as possibilidades de se lidar com mais pessoas, mais recursos, mais mercado. E possivelmente importando o que lhe for útil dos mesmos estados que se recusam a comprar dele, pelo menos até os estados entrarem em convulsão econômica.

Será que os governos dos locais ao redor não iriam usar suas forças armadas para dividir este trecho de terra?

Pode até tentar, mas esses governos apenas estarão aumentando os seus próprios gastos em troca de um pedaço de terra que, agora desprovido de liberdade, será apenas uma fonte de prejuízos, e não mais lucros. Para maiores informações, pergunte o que aconteceu com os conquistadores de antigamente, ou o que aconteceu na invasão do Afeganistão, por exemplo.

Não haveriam garantias internacionais, como tratados ou acordos, porque não teria estado nenhum.

É uma afirmação que não procede, uma vez que não são os governos que fazem trocas no mercado, mas sim indivíduos. O que burocratas decidiram com suas canetas mágicas são completamente desprezíveis para o cidadão comum da terra sem governo.

Ou só poderia existir um lugar sem estado em um mundo onde não houvesse estado nenhum? OU seja, em nenhum planeta que eu conheça.

Mais uma vez assumindo que sua hipótese é ruim? Da mesma forma que há ovelhas desesperadas por governo, pode haver pessoas que finalmente se livrem dos "seres iluminados" que insistem em dizer o que é bom para todos, e enquanto essas mesmas pessoas se mantiverem firmes sobre a não necessidade de "iluminados", não haverá o que ser feito a não ser deixá-los viver como escolheram.

Quais são as idéias que podem ser postas em prática que os libertários têm para se alcançar o objetivo de não ter governo?

Que tal a ideia de informar os que não entendem o que acontece com eles próprios? Talvez uma boa ideia seja a de abrir um site na internet que posta artigos, livros, vídeos, etc, feito por pessoas entendidas do assunto, com acesso grátis, para iluminar o caminho dos perdidos, e um dia finalmente poder mostrar aos perdidos de hoje a total falta de necessidade dos "iluminados" em seus tronos. Tenho uma leve sensação que já me encontro em um site como eu descrevi acima, mas é apenas uma leve impressão.

Eu li vários dos livros daqui do Mises, Rothbard e Hayek, por sorte fiz download enquanto ainda estavam de graça. E gosto muito da idéia de não ter que pagar impostos. Mas é possível no mundo real? Possível na teoria eu já sei que é.

Até onde eu sei, os livros continuam de graça. Parece que tinha sido um erro com o novo site, mas já corrigido.
E caso não tenha governo, não há impostos a pagar, isso é automático. Mais um motivo pra se livrar desses que só servem para gastar o que não possuem, certo?

Agradeço se me responderem sem me acusar de defender o "arranjo atual".

Ajudaria se parasse de assumir em seu raciocínio que o governo é algo vital, de existência obrigatória, e que sua não presença signifique caos instantâneo. Lembre-se que primeiro veio o ser humano, e só depois, muito depois, apareceu a figura do governo.
Vou ser acusado de defender o estado, querem ver?

Todos as contradições apontadas no texto são verdade. Apesar de que as contradições são contra quem defende um estado social democrata, não um estado mínimo.
Sabemos que o estado é horrível, que ele rouba os nossos ganhos com impostos. Mas é possível um pedaço de terra existir sem estado no mundo real?
Em um texto anterior eu fiz perguntas sobre preocupações que eu acho genuínas, mas fui acusado de defender o arranjo atual. Eu acho o arranjo atual uma droga, temos quase tão pouca liberdade para empreender quanto na China. Se tivéssemos pelo menos a mesma liberdade que os cidadãos do Chile têm, eu já estaria feliz.

Mas o problema é outro, se o Estado brasileiro falisse totalmente hoje e não conseguisse manter sua coesão e quebrasse em países menores e um desses conseguisse seguir sem Estado. Como é que vou saber se não vai acabar em uma situação ainda pior no final?
Será que os estados ao redor, usando desculpas esfarrapadas, não imporiam taxas alfandegárias altas contra importações de empresas instaladas nesse lugar?
Será que os governos dos locais ao redor não iriam usar suas forças armadas para dividir este trecho de terra?
Não haveriam garantias internacionais, como tratados ou acordos, porque não teria estado nenhum.
Ou só poderia existir um lugar sem estado em um mundo onde não houvesse estado nenhum? OU seja, em nenhum planeta que eu conheça.
Quais são as idéias que podem ser postas em prática que os libertários têm para se alcançar o objetivo de não ter governo?
Eu acho minhas perguntas genuínas.
Eu li vários dos livros daqui do Mises, Rothbard e Hayek, por sorte fiz download enquanto ainda estavam de graça. E gosto muito da idéia de não ter que pagar impostos. Mas é possível no mundo real? Possível na teoria eu já sei que é.

Agradeço se me responderem sem me acusar de defender o "arranjo atual".
De nada adianta querer soluções sem antes entender as causas.

Quem é que gerou a pobreza?

Quem é que adota políticas -- como déficits orçamentários e expansão do crédito via bancos estatais -- que destroem o poder de compra do dinheiro, perpetuando a pobreza dos mais pobres?

Quem é que, além de destruir o poder de compra do dinheiro -- gerando inflação de preços -- ainda impõe tarifas protecionistas para proteger o grande baronato industrial, com isso impedindo duplamente que os mais pobres possam adquirir produtos baratos do exterior?

Quem é que, ao estimular a expansão do crédito imobiliário via bancos estatais, encarece artificialmente os preços das moradias e joga os pobres para barracões, favelas e outras áreas com poucas expectativas de vida?

Quem é que impede que os moradores de favelas obtenham títulos de propriedade, os quais poderiam ser utilizados como garantia para a obtenção de crédito, com o qual poderiam abrir pequenas empresas, fornecer empregos e, de forma geral, se integrar ao sistema produtivo?

Quem é que tributa absolutamente tudo o que é vendido na economia, e com isso abocanha grande parte da renda dos pobres?

Quem é que, por meio de agências reguladoras, carteliza o mercado interno, protege grandes empresários contra a concorrência externa e, com isso, impede que haja preços baixos e produtos de qualidade no mercado, prejudicando principalmente os mais pobres?

Quem é que cria encargos sociais e trabalhistas que encarecem artificialmente e mão-de-obra e, com isso, gera desemprego, estimula a informalidade e impede que os salários sejam maiores?

Quem é que confisca uma fatia do salário do trabalhador apenas para que, no futuro, quando este trabalhador estiver em situação ruim, ele receba essa fatia que lhe foi roubada de volta (e totalmente desvalorizada pela inflação)?

www.mises.org.br/Article.aspx?id=2383


ARTIGOS - ÚLTIMOS 7 DIAS

  • Sonny Ortega  05/06/2011 10:40
    The link to LvMI Czech republic & Slovakia is wrong (it links to Swiss LvMI). The right link is www.mises.cz.

    But anyway, it's great to see how the starfish is growing. Greetings from the Czech republic!
  • Peter S.  06/06/2011 06:28
    Hallo, just a small blemish to take care of: the image of the Czech institute leads actually to the Swiss one.

    Nice progress, folks! May you get thousands of articles!
  • Malcik  06/06/2011 06:57
    Hi,

    The link to Czech & Slovak Ludwig von Mises Institute is wrong - it should be www.mises.cz and not mises.ch.

    Otherwise, nice article. Keep up the good work!

    Regards,

    Malcik
    www.mises.cz
  • Fernando Chiocca  06/06/2011 13:05
    Sorry guys. It's fixed now.

    Thanks.
  • Facundo  26/02/2013 13:22
    Funny that Argentina is not there. Here Hayek is fashion, not Mises, too radical. Obviously free-market's anarchists are almost unknown (I only know 5 guys).
    Actually most of pro liberty/libertarian organizations in this country are pretty corrupt at it's best Argentinean style.

    Sincerely,


    Facundo



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